Czy cukier brązowy jest zdrowy?

Brązowy odcień nadaje cukrowi melasa, artykuł uboczny występujący w przebiegu czyszczenia cukru. Aby uzyskać cukier biały, więc prawie całkowitą sacharozę, melasę się eliminuje. Cukier w odcieniu brązowym zawiera do 10 proc. melasy. Może to być cukier nierafinowany bądź trochę rafinowany, z jakiego nie usunięto melasy (jak muscovado bądź demerara) lub rafinowany (biały) na powrót podkolorowany melasą. Melasa zawiera mikroelementy, jakich pozbawiony jest cukier biały, takie jak potas, magnez, żelazo lub wapń. Ma ich jednakże tak mało, iż nie można traktować cukru jako dużego ich zarzewia.